Понятие об антигенах и антигенности

antigenyi-i-antitelaПонятие  об антигенах — одно из основных понятий в иммунологии. Антигены – это сложные по структуре вещества (белки, полипептиды, сложные  полисахариды), генетически чужеродные для организма, которые при попадании в организм вызывают активацию иммунной системы, так называемый иммунный ответ.

Антигены находятся в тканях человека, животных и растений, а также в микробах и называются соответственно тканевыми и микробными антигенами. Но антигенами могут быть и искусственно созданные высокополимерные соединения.

Понятие об антигенах нельзя отделить от понятия о чужеродности. Понятие антигенность обозначает генетическую чужеродность. Употребляя этот термин, мы имеем в виду большую или меньшую способность вызывать иммунный ответ с образованием антител в организме, в который попал антиген. Например, на сывороточный глобулин вырабатывается больше антител, чем на сывороточный альбумин. Следовательно, первый обладает большей антигенностью, чем второй.

Иммунный ответ проявляется в виде выработки антител против данного антигена, реакцией немедленного или замедленного типа.

Микробные антигены используются как основа для приготовления вакцин.

Для того, чтобы вещество проявляло антитенность, оно должно обладать высокой молекулярной массой ( не менее 10 000). Отдельная аминокислота не является  антигеном, но аминокислоты, соединённые в сложную полипептидную цепь, приобретают свойство антигенности . Полипептиды, содержащие более 8 аминокислот всегда являются антигенами. Например, яичный альбумин имеет молекулярную массу 40 000, а это один из низкомолекулярных антигенов. Для того, чтобы вещество с молекулярной массой ниже 10 000 проявило антигенность оно должно быть присоединено к более крупным молекулам.

После открытия Т- и В-лимфоцитов стало понятно, почему величина молекулярной массы имеет значение для проявления антигенных свойств вещества. На поверхности лимфоцитов расположены разные рецепторы. Т-лимфоциты имеют рецепторы, чувствительные к основной несущей части молекулы, а В-лимфоциты – к её небольшим структурным особенностям (антигенным детерминантам – это понятие раскрывается в главе «Свойства антигенов»). Для того, чтобы вызвать иммунный ответ, необходимо простимулировать оба типа лимфоцитов, а в этом большое значение имеет величина молекулы антигена.

Читайте также «Классификация антигенов» «Понятие об иммунитете» «Антигены бактерий и вирусов» «Гаптены — неполноценные антигены«