Общие свойства вирусов

Вирус Все вирусы объединены в царство Vira. Вирусы — это уникальная группа инфекционных агентов.

Полная вирусная частица — вирион — содержит одну или более молекул ДНК или РНК, окружена белковой оболочкой, иногда другими слоями. Эти дополнительные слои могут быть сложными и содержать углеводы, липиды, дополнительные белки и тому подобное.

Вирусы могут существовать в двух формах: внеклеточной и внутриклеточной. Вирион, внеклеточная форма, имеет немного или ни одного фермента и не может размножаться без живой клетки. Внутриклеточная форма вируса имеет вид нуклеиновой кислоты, которая способна реплицироваться и заставлять метаболизм клетки-хозяина образовывать компоненты вирионов.

Общие свойства вирусов, которые отличают их от других живых организмов:

  • 1. Отсутствие клеточного строения.
  • 2. Неспособность к самостоятельному росту и делению.
  • 3. Отсутствие собственных метаболических систем.
  • 4. Содержат нуклеиновую кислоту только одного типа — РНК или ДНК.
  • 5. Для размножения вирусов необходима только нуклеиновая кислота.
  • 6. Не размножаются вне клеток организма-хозяина.

Хотя облигатный внутриклеточный паразитизм характерен и для некоторых бактерий и простейших (риккетсии, хламидии, малярийный плазмодий), вирусы паразитируют не в клеточном, а на генетическом уровне. До сих пор продолжается дискуссия, можно ли  называть вирусы живыми организмами.

Фитопатогенные вирусы (вирусы растений) вызывают различные болезни растений: мозаику табака, пшеницы, овса, сои; кольцевую пятнистость картофеля; карликовость кустов томата и др.

Эти вирусы поступают внутрь растительной клетки через механические повреждения, возникающие в результате трения листьев, укусов насекомых. Передачи вирусов способствуют растения-паразиты (повилика). Носителями многих вирусов служат насекомые, круглые черви (нематоды). Очень часто вирусы передаются через семена, а также при вегетативном размножении черенками, корневищами, клубнями и др.

Зоопатогенные вирусы. У человека и животных вирусы вызывают такие заболевания как оспа, энцефалит, бешенство, полиомиелит, грипп, насморк, ящур, синдром приобретенного иммунодефицита (СПИД). Они передаются при непосредственном контакте с больным, воздушно-капельным путем, через насекомых и животных, через кровь.

Бактериофаги. Вирусы микроорганизмов поражают бактерии, актиномицеты, грибы и водоросли. Вряд ли существуют бактерии, для которых при достаточно добросовестных поисках нельзя было бы найти подходящий фаг. Ученые пытались использовать фаги для борьбы с бактериальными заболеваниями, в частности для лечения дизентерии и стафилококковых инфекций, однако попытки не дали желаемого результата. В присутствии крови, гноя или фекалий бактериофаги были неактивными.